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Consejos para proteger a su hijo del neumococo

Consejos para proteger a su hijo del neumococo

Según la OMS, 20.200 sería la cifra de niños contagiados con la enfermedad.  

Consejos para proteger a su hijo del neumococo
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14 de Julio de 2011
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Según la OMS, 20.200 sería la cifra de niños contagiados con la enfermedad.

 

 

La ola invernal y los virus respiratorios han desencadenado el aumento de variedades neumocócicas en el ambiente.

 

Mucho se ha hablado del neumococo y de su incidencia en el ambiente. Pero muchas personas desconocen aún cuáles son las verdaderas causas y consecuencias de la enfermedad. Carlos Torres Martínez, infectólogo del Great Ormond Hospital for Children, Londres, y docente de la Universidad de los Andes, asegura que “el neumococo es una bacteria que habita hasta en un 60 por ciento en la nasofaringe de los niños. Puede desencadenar enfermedades como meningitis, neumonía bacteriémica, sepsis (enfermedad neumocócica invasiva) y otras ‘leves’, como neumonía no invasiva, otitis y sinusitis”.

Existen 93 serotipos (variedades) de la enfermedad. Se propagan o conservan en el ambiente de acuerdo con la edad y geografía de la persona. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), anualmente la bacteria es responsable de cerca de 1,6 millones de muertes en el mundo. De las cuales, un millón son de niños menores de 5 años. En América Latina, cobra la vida de dos niños cada hora, generando la muerte de 16.960 bebés al año. Cifras del Instituto Nacional de Salud revelaron que las infecciones causadas por algunos serotipos de neumococo se multiplicaron entre el 2008 y el 2010. Predomina especialmente en niños menores 6 años y es la primera causa de complicación de las infecciones virales.

Según la Secretaría Distrital de Salud, en Bogotá, durante este año (hasta el 7 de marzo pasado), 8.015 menores fueron atendidos en las salas de Enfermedad Respiratoria Aguda (ERA). Durante el 2010 fueron atendidos cerca de 40.000 niños por la misma razón. Adicionalmente, informaron que durante diciembre del año pasado y febrero del 2011 se han reportado cerca de 225 casos de adenovirus confirmados.

 

¿Cómo prevenirlo?Ron Dagan, director de la unidad de infectología pediátrica del departamento de pediatría de la Universidad de Soroka, asegura que “el neumococo es el causante del 48 por ciento (aproximadamente) de los fallecimientos en niños. Esta situación podría evitarse a través de la aplicación adecuada de vacunas, algunas de ellas puestas en recién nacidos y otras en niños pequeños, mayores de 65 años o con problemas en su sistema inmune. Si usted tiene tos o síntomas de gripa, lo mejor es usar un tapabocas y alejarse de los menores, ya que la bacteria podría diseminarse por todas partes. Adicionalmente, lavar las manos con abundante agua y jabón o usar antibacterial, a fin de evitar contagios, es una manera de hacer al niño menos vulnerable al problema”.

 

¿Cómo se adquiere?Se ‘pasa’ de una persona a otra a través de las gotas de saliva que atraviesan el aire al toser, estornudar o por contacto directo (cuando se da la mano o al besar). La enfermedad se extiende rápidamente sobre todo en lugares donde hay niños, ya que ellos se encuentran en una edad en la que hasta ahora están desarrollando su sistema inmunológico, razón por la cual se hacen vulnerables a la hora de adquirir infecciones bacterianas.

¿Cómo lavarse bien las manos?La Wisconsin Division of Public Health demostró recientemente que el lavado de manos es quizá una de las actividades más importantes en los niños a la hora de prevenir enfermedades.

 

¿Cómo hacerlo adecuadamente?1. Humedezca las manos.2. Restriegue con abundante jabón y frote sus manos hasta formar espuma. Verifique el área de las palmas, entre los dedos y debajo de las uñas.3. Enjuague y deje correr el agua.4. Seque sus manos con una toalla limpia, que no sea reutilizable.

 

¿Qué jabón usar?En casas donde se tengan niños, lo mejor es emplear un jabón líquido. Sin embargo, si lo tiene en barra, lávelo detenidamente y póngalo en una jabonera con drenaje.

 

¿A qué huirle?No use la misma toalla húmeda para lavar las manos de un grupo de niños. Con niños, emplee toallas desechables, esponjas y paños de limpieza desechables. Tenga presente que los gérmenes abundan en superficies húmedas.

 

¿Cómo enseñarle a su hijo a limpiarse las manos?Anímelos, sobre todo antes de comer, después de ir al baño, sonarse, jugar con las mascotas o pasar un largo rato al aire libre. Dar ejemplo es la mejor manera de crear hábitos.

Por Tatiana Quinchanegua

Redactora ABC del Bebé        

 

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