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En los primeros 4 meses, han muerto 24 menores en Bogotá por infecciones respiratorias

En los primeros 4 meses, han muerto 24 menores en Bogotá por infecciones respiratorias

La mayoría de estas enfermedades son virales. Solo el médico es el encargado de orientar el manejo de los síntomas. En época invernal suelen aumentar y los

En los primeros 4 meses, han muerto 24 menores en Bogotá por infecciones respiratorias
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03 de Junio de 2008
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La mayoría de estas enfermedades son virales. Solo el médico es el encargado de orientar el manejo de los síntomas.

En época invernal suelen aumentar y los niños son los más afectados. Preguntas más comunes.

¿Qué es una infección respiratoria aguda –IRA–?Una enfermedad producida por un virus o una bacteria, que causa una inflamación aguda (de corta duración) del sistema respiratorio alto (nariz y laringe) o del sistema respiratorio bajo (pulmones).

¿Cuáles son las IRA?Las más frecuentes son: gripa o resfriado común. Producida por virus y puede causar fiebre durante pocos días, secreciones y tos escasa. Laringitis: también la producen virus. Síntomas: fiebre leve, tos seca, mocos y ruido al entrar el aire (estridor).Bronquiolitis: un virus es el responsable y afecta sobre todo a niños menores de 1 año. Síntomas: fiebre leve, tos seca al comienzo y luego húmeda, por varios días o semanas, y ruidos en el pecho (sibilancias). Puede complicarse con dificultad al respirar.Neumonía: usualmente es producida por bacterias. Causa fiebre prolongada, tos frecuente y se confirma su diagnóstico con un examen médico y una radiografía de tórax. Puede complicarse con dificultad al respirar.

¿Cómo se produce?Se genera por contacto con el virus o la bacteria, por medio de una persona contaminada (que tenga gripa) u objetos contaminados (juguetes, ropa). También se puede transmitir por el aire con las partículas de virus que expulsa una persona al toser.

¿Cuánto tiempo dura?Lo usual, tres a cinco días.

¿Cómo se trata?La mayoría de enfermedades son virales y NO sirven los antibióticos. Se manejan síntomas: se controla la fiebre, se ofrecen líquidos abundantes y alimentación adecuada, no se suprime la tos (esta permite eliminar secreciones del pulmón) y se limpia la nariz con solución salina.

¿Cuándo es urgencia?Si hay signos de alarma: respiración rápida o dificultad para respirar (se hunden las costillas o hace ruidos extraños; cianosis –color morado-), el niño no come o vomita todo; es menor de dos meses y presenta fiebre o hipotermia o es mayor de dos meses y tiene fiebre mayor a 38,5 grados centígrados; decaimiento, somnolencia, convulsiones o fiebre que dura más de tres días, a pesar del tratamiento.

No usan jarabes contra tos y resfriradoThe Food and Drug Administration (FDA), entidad reguladora de alimentos y medicamentos de Estados Unidos, recomienda a los padres y cuidadores no usar medicamentos para la tos y el resfriado de venta sin receta médica en niños menores de 2 años. Esta recomendación la acogió el Invima en el país, pues no se ha demostrado que estos sean seguros o eficaces en menores de esta edad. Para los mayores de 2 años podrían suministrarse bajo estricta supervisión médica. En los niños que tengan un componente de obstrucción en los bronquios, asociada a estados gripales, se prescriben medicamentos en aerosol (inhaladores o bombitas).

 

Para evitar IRALos niños que asisten a jardines infantiles, tienen hermanos mayores, se encuentran en hacinamiento o son hijos de fumadores tienen mayor riesgo de contraer una infección respiratoria. Para que una simple gripa no se complique, se recomienda:Si el niño va al jardín, evitar enviarlo a la institución.El menor debe tener al día el esquema básico de vacunación.Amamantar al bebé de manera exclusiva los primeros seis meses de vida. No suspender la lactancia cuando haya enfermedad.Para mantener limpias las fosas nasales: a una tasa de agua hervida agregarle media cucharada tintera de sal. Poner esta solución en un gotero, sentar al niño y aplicarle dos gotas en casa fosa nasal cada vez que se sienta congestionado. No hacerlo cuando acabe de comer.Los niños y adultos deben tener las manos muy limpias, sobre todo cuando se vayan a preparar alimentos o a comer.Los adultos con gripa deben usar tapabocas. En época de lluvia, abrigar bien a los niños y evitar corrientes de aire.

 

Asesoría: Iván Stand Niño, Presidente Asociación Colombiana de Neumología Pediátrica y de la Sociedad Latinoamericana de Neumología Pediátrica; Secretaría de Salud de Bogotá.

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