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Estudio revela que la rutina antes de acostarse mejora el descanso de los niños

Estudio revela que la rutina antes de acostarse mejora el descanso de los niños

Es importante crear horarios fijos a la hora de dormir. No se recomienda poner el bebé al seno con el propósito de dormirlo, pues le genera malos hábitos. Un

Estudio revela que la rutina antes de acostarse mejora el descanso de los niños
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12 de Agosto de 2008
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Es importante crear horarios fijos a la hora de dormir. No se recomienda poner el bebé al seno con el propósito de dormirlo, pues le genera malos hábitos.

Un niño que no duerme lo suficiente se vuelve irritable, nervioso y permanece somnoliento. Por eso, los expertos coinciden en que dormir bien es un hábito que se aprende desde temprana edad. Cabe aclarar, sin embargo, que existen diferencias individuales en el sueño; de allí que no son comparables las particularidades de cada infante.

La pediatra estadounidense Jodi Mindell, reconocida por sus publicaciones sobre el tema y quien hace poco dirigió un estudio clínico acerca de los beneficios de las rutinas para dormir, en entrevista con EL TIEMPO respondió las preguntas más comunes acerca del sueño en los niños.

¿Cómo es el sueño del bebé en los primeros meses?Los lactantes duermen de 12 a 14 horas durante el día. Sin embargo, en las primeras seis a ocho semanas duermen de forma desordenada y solo se logra establecer un horario a los tres meses de vida.

¿Cuántas veces se pueden despertar en la noche?Lo normal es de dos a seis veces. Pero a los seis meses de edad, casi todos los bebés sanos no necesitan que los alimenten antes de dormir y deberían hacerlo de corrido.

¿Qué altera el sueño?Existe un estudio interesante que afirma que el sueño se vuelve problemático dos semanas antes de que el bebé empiece a caminar; al parecer, existe un vínculo entre desarrollo motor y sueño. Otro factor que lo interrumpe es el ambiente de la habitación donde el niño duerme: demasiado ruido, calor o frío, alteran su descanso. Problemas de salud como el reflujo y las infecciones del oído también lo afectan. De otro lado, los bebés que son irritables por lo general no duermen bien.

¿Un bebé amamantado se despierta más veces?Se despiertan con más frecuencia en la noche, pues la leche materna se digiere más fácilmente. Las madres que amamantan, por lo general, caen en el hábito de ponerle el seno al bebé para que se duerma, lo cual es un error. Antes de dormirlo, debe seguir una rutina que comience por la alimentación. Si lo alimenta con biberón, nunca debe acostumbrarlo a que se duerma con éste en la boca.

¿Qué debe evitarse?Acostar al bebé a diferentes horas cada noche, pues lo ideal es fijarle un horario.

¿Desde qué edad se puede crear una rutina de sueño?A partir de los tres meses. Los padres pueden seguir tres pasos: baño, masaje y realizar actividades tranquilas como cantarle o leerle un cuento, con luces tenues. Es clave acostar al bebé semidormido.

¿Cuándo consultar?Si se hacen los cambios de horario, existe una rutina y al niño se le dificulta aún conciliar el sueño. También si tiene problemas de respiración (roncar) y si permanece con sueño durante el día aunque haya dormido toda la noche.

Un buen sueño

Un estudio demostró que una rutina para dormir durante la noche, que incluyó baño tibio, un masaje y actividades relajantes, mejora el sueño.

Los resultados mostraron que los bebés lograron dormirse más rápido en un 37 por ciento de los casos; el número de veces que se despertaron durante la noche disminuyó en un 38 por ciento; el tiempo que duraron despiertos se redujo en un 49 por ciento; se aumentó el periodo de sueño continuo en un 23 por ciento, al igual que el tiempo de sueño total en la noche (ocho por ciento).

Participaron 58 bebés menores de 2 años y sus madres. A ellas se les pidió que siguieran su rutina de noche habitual durante la primera fase del estudio y luego una rutina especial.

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