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La fiebre, como frecuentemente creen las mamás, no es la peor enemiga de su hijo

La fiebre, como frecuentemente creen las mamás, no es la peor enemiga de su hijo

Al contrario, es su aliada. Pues la alta temperatura corporal es un arma natural contra gérmenes que amenazan la salud.  

Fiebre en bebes
Por: Pilar Bolívar Carreño
08 de Abril de 2008
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Al contrario, es su aliada. Pues la alta temperatura corporal es un arma natural contra gérmenes que amenazan la salud.

 

 

Para la pediatra Ángela Camacho, “es un mecanismo de defensa generado por el sistema inmunológico para disminuir los agentes que ocasionan una infección y que, ciertamente, se destruyen a altas temperaturas”.

Entre el 80 y 90 por ciento de los casos de fiebre infantil se debe a infecciones virales que no requieren tratamiento. Pero muchas madres corren a combatir cualquier aumento de temperatura (por leve que sea) pues creen, erróneamente, que si sobrepasa los 37,7 grados centígrados, el niño puede sufrir una convulsión o meningitis.

No hay de qué preocuparse. Una convulsión febril depende más de factores genéticos, y no de cuán alta pueda llegar a ser la temperatura. La falta de oxigenación en el momento del parto es otro factor de riesgo para que el bebé convulsione.

Cabe tener en cuenta que las convulsiones febriles no siempre dejan secuelas como daños neurológicos o mentales en el niño, pero él sí queda con un 30 ó 40 por ciento de probabilidad de repetir el episodio convulsivo.

Y en cuanto al desarrollo de meningitis, los expertos aseguran que esta infección, caracterizada por la inflamación de las membranas que recubren el cerebro, puede presentar altas temperaturas como síntoma asociado, pero nunca sucede lo contrario: que la fiebre elevada, por sí sola, cause meningitis; esta es causada por una bacteria.

Fuera de riesgo
La temperatura normal del cuerpo es de 37 grados centígrados, pero está sujeta a variaciones dadas por el exceso de ropa, el ejercicio, la comida o el estar cerca de una fuente externa de calor (calentador o sáuna).

Si la temperatura está por encima de los 38 grados se habla de fiebre. “Pero esto depende de la zona del cuerpo en la que se mida. Aunque se puede tomar en la boca, el recto y la frente, la más aconsejable (por comodidad y confiabilidad) es la axilar con termómetro de mercurio”, agrega Camacho.

¿Cuándo ir a urgencias?
Un pequeño con un nivel de fiebre por encima de 38 grados, que no da señales de malestar, está menos enfermo que otro que tuvo poca fiebre, pero que está decaído.

De hecho, los especialistas aseguran que una alteración infecciosa es más peligrosa cuando no se manifiesta con fiebre, pues, la presencia de alta temperatura es señal de que el organismo se defiende.

De acuerdo con Camacho, “las fiebres virales, de 38, 5 grados centígrados se irán en cuestión de 24 horas, máximo; pero si dura más de dos o tres días, es necesaria la intervención del pediatra”.

Tratamiento en el hogar
La fiebre no se cura, se controla. El empleo de medicamentos depende del pediatra, quien decidirá la dosis según los demás síntomas y el peso del niño, nunca según la edad, como indican los envases. Por eso no hay que automedicarse.

Tradicionalmente se acude a medios físicos para tratarla. Airee al bebé con una revista, periódico, abanico o ventilador durante 10 minutos, dejándolo en pañal y camiseta. Pruebe el baño con agua tibia y no fría, pues le da escalofrío, empeorando el malestar. Manténgalo en el agua de 5 a 10 minutos, séquelo y déjelo en ropa interior.

Si no se controla
Si la fiebre corresponde a una infección viral, no debe ser tratada; desaparecerá en un día y no tiene efectos secundarios en el niño.

Pero si el niño ha sido diagnosticado con un caso de infección severa, la fiebre puede ser indicio de meningitis. Por eso, si se acompaña de vómito, decaimiento y falta de ganas de comer, hay que buscar ayuda del especialista para evitar daños cerebrales.

Por Pilar Bolívar Carreño
Redactora ABC del bebé

 

 

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2 Comentarios

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Comentarios (2)

2
kilogram
Hace 3 años
cuando no se manifiesta con fiebre, pues, la presencia de alta temperatura es señal de que el organismo se defiende. electric fence for dogs walmart
1
kilogram
Hace 4 años
Cuando se presentan trastornos, lo importante es que los niños reciban una evaluación por parte de un profesional en salud mental, flexpetz san francisco
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