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La importancia de la atención temprana

La importancia de la atención temprana

Los programas de atención temprana infantil son una opción que tienen los padres para explotar al máximo las capacidades de sus hijos. Para saber la necesida

La importancia de la atención temprana
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12 de Julio de 2007
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Los programas de atención temprana infantil son una opción que tienen los padres para explotar al máximo las capacidades de sus hijos. Para saber la necesidad de acudir a estos programas, es importante que los padres conozcan los beneficios que proporciona y asumirlo como una forma de prevención de alteraciones en el desarrollo del bebé, más que como una forma de crear "niños genios" concepción alejada de la realidad y que se convierte en un mito.

En el pasado la estimulación temprana estaba dirigida a niños con lesiones o problemas motrices, es decir, se consideraba un tratamiento. Sin embargo, los resultados no eran muy positivos. Cuando el niño presenta alguna alteración en su desarrollo no hay tiempo que esperar. Entre más rápida sea la atención, se obtendrán mejores resultados y por eso hoy se considera una práctica preventiva, especialmente para niños que estén en riesgo de padecer limitaciones.

Según la doctora Doris Valencia Valencia, médica fisiatra Infantil y profesora de la Universidad Nacional de Colombia, este programa es indispensable para los niños que se consideran de alto riesgo neurológico, como son los niños prematuros, niños de madres adolescentes o mayores de 35 años, o cuando no están en un medio propicio para que puedan explotar adecuadamente sus capacidades. Por esto se considera un programa preventivo, pues se trata de no dar espera a la aparición de alguna lesión o alteración en el desarrollo.

Los programas de atención temprana consisten en una serie de ejercicios y juegos que se realizan repetidamente con el fin de reforzar las áreas cerebrales de interés. Por ejemplo, gatear es una etapa muy importante para el desarrollo motor del bebé, y para hacerlo, el bebé debe estar en capacidad de coordinar la mano derecha con su pie izquierdo y viceversa. Esto se conoce como patrón cruzado. La estimulación temprana ofrece ejercicios que refuerzan este patrón y permite al bebé el desarrollo adecuado de la coordinación de su cuerpo.

Cuando el bebé ya ha presentado una alteración en su desarrollo, se considera un programa de habilitación. Este término reemplaza el concepto de rehabilitación porque no consiste en recuperar una capacidad perdida sino en habilitar en el niño actividades que no ha podido lograr debido a algún trastorno adquirido.

La insistencia en la pronta asistencia el bebé se debe a que los niños nacen con un cerebro inmaduro, por esto son tan indefensos y dependientes de sus padres. La madurez cerebral es un proceso que llega casi a la madurez del adulto, aunque su desarrollo es más acelerado a los 3 o 4 años de edad, etapa de crecimiento rápido en los pequeños, y que es aun más rápido en el primer año de vida, que en cualquier otro momento. Por esto la Atención Temprana Infantil no es un conjunto de actividades al azar sino que implica conocer el proceso de formación de la estructura cerebral de los niños.

Otro motivo que muestra la importancia de la estimulación temprana está en la plasticidad del cerebro, es decir, en la capacidad del cerebro para aprender y moldearse de acuerdo con las condiciones del medio. Las capacidades que todo niño tiene no se desarrollan de manera pasiva, es el entorno el que en gran medida influye sobre estas. Si el niño no tiene un medio adecuado, desarrollará inadecuadas actitudes en relación con las que está en capacidad de desarrollar de acuerdo con su edad.

El mito

Algunos padres pueden tener una concepción errada de la Estimulación Temprana, debido a la creencia de que su objetivo es crear "niños genios" o adelantar comportamientos antes de lo que señalan los patrones normales de desarrollo. Todo esto es falso. Se trata de crear conciencia acerca de la importancia de la estimulación en el desarrollo del niño, lo cual involucra la responsabilidad de los padres a la hora de crear un ambiente propicio para que su hijo tenga un crecimiento normal y las mejores condiciones físicas y mentales en un futuro.

Otras recomendaciones

La estimulación temprana no empieza cuando el niño nace. Se debe tener en cuenta desde el momento de la concepción. Por esto si los padres quieren tener seguridad en el desarrollo cerebral de sus hijos pueden tener en cuenta las siguientes recomendaciones:

Programar el embarazo permite que los padres consulten con el médico sobre su propio estado de salud con el fin de detectar problemas y tomar las medidas adecuadas. Durante el embarazo, las madres deben seguir una dieta adecuada incrementando el consumo de hierro, calcio, vitaminas y minerales, ya sea a través de alimentos o suplementos sugeridos por el médico. Incrementar el consumo de ácido fólico es importante porque existen investigaciones que sugieren previene alteraciones en el sistema nervioso. Realizar cumplidamente los controles médicos mensuales, o con más frecuencia en caso de ser necesario. No tomar medicamentos que no sean recomendados por el médico. Evitar el cigarrillo y el consumo de bebidas alcohólicas y drogas. Estas toxinas afectan directamente el sistema nervioso del bebé. Procurar una vida tranquila, con mínimos niveles de estrés, depresión, o ansiedad. Esto también se transmite al bebé.

Finalmente, los programas de Atención Temprana Infantil son una manera de dar seguridad a los padres acerca de la integridad neuronal de su pequeño hijo. No es necesario esperar a que presente alguna alteración en su desarrollo, tener una actitud preventiva en los momentos más importantes de su crecimiento significa proporcionarles un buen futuro.

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